2016. december 29., csütörtök

ENTER THE EAGLES (1998)

Yuen Kwai, 香港


'97 környékén három hongkongi akciófilm is forgott a kelet-európai régióban, kettő nálunk (DOWNTOWN TORPEDOES; THE BLACK SHEEP AFFAIR), egy a cseheknél. A 'robbantsunk fel mindent magunk körül' hangulatban fogant triász kapcsán a bennem lakozó biztonságpolitikai szakértő három történelmi eseményt idéz fel: 1. Hong Kong Kínához történő visszacsatolása; 2. a Délkelet-Ázsiát megrengető pénzügyi válság kirobbanása; 3. az első Orbán-kormány megalakulása. Az esztelen pusztítást egy hollywoodi álmokat kergető, tehetetlenségi erőtől hajtott filmipar hagyta maga után.

EXTREME CRISIS

A teljesség kedvéért még két '97/98-as évjáratú blockbuster-kezdeményezést sorolnék ide: a japán terroristákkal riogató EXTREME CRISIS és a világvégét vizionáló ARMAGEDDON (ha jól emlékszem, ennek egy részét szintén Prágában forgatták). Krízis és armageddon, csökkenő bevételek és növekvő költségek. 


A címében A SÁRKÁNY KÖZBELÉPre visszakacsintó gyémántrablásos prágai kaland az akkor épp 25 éve megboldogult Bruce Lee Amerikában élő lányából volt hivatott ázsiai sztárt csinálni. Aki egy mukkot sem beszélt kínaiul. No problem, majd angol lesz a produkció hivatalos nyelve. A Lee-dinasztia hagyományait ápoló Golden Harvest nem bízta a véletlenre Shannon Lee-t, és már fél évvel a munkálatok megkezdése előtt Los Angeles-be küldte Corey Yuen Kwai rendezőt (MY FATHER THE HERO), hogy színpadképes harcművésszé faragja a kissé tanárnénis fellépésű hölgyet. Filmbéli partnere az a Michael Wong, aki évtizeddel korábban részt vett egy másik Bruce Lee-csemete, a tragikus sorsú Brandon Lee hongkongi debütálásában (LEGACY OF RAGE).


A HOLLÓ-incidens tükrében morbidnak tűnhet, hogy Brandon húga éppen egy össze-vissza lövöldöző filmben vállalt szerepet, és az sem javította a túlélési esélyeit, hogy a Golden Harvest előző akciófilmjének, a DOWNTOWN TORPEDOES-nak a forgatásán az egyik stábtag szörnyet halt. A színésznő "vesztét" azonban más okozta. Szegény Shannon hiába villantgatja a fater híres manírjait, áll helyt az embert próbáló akciójelenetekben, a csekély megörökölt karizma elől még Mr. Wong is el tudja lopni a showt.


És micsoda show! Gun- és kungfu Yuen Tak jellegzetesen felsnittelt koreográfiájában, helikopteres bevetés (-Vezettél már ilyet? -Nem, de elolvastam a használati utasítást.), életveszélyes kaszkadőrmutatványok, kezdetleges CGI-effektek - ment bele minden, ami a csövön kifért a nagy sietségben. Az izgalmasan összevágott múzeumi rablástól kezdve az Acer szponzorálta léghajós fináléig a Golden Harvestnek sikerült legyártatnia a korszak Mission Impossible-szindrómás hongkongi B-filmjeinek sűrített kivonatát. Innen nézve persze kihagyott ziccer, hogy nem Budapesten zajlik, de Prága utcáin ugyanúgy borulnak a Ladák, és ott is rosszul öltözöttek az emberek, szóval ránézésre nincs akkora különbség. 


A szereplők között csak két tősgyökeres hongkongit találunk, a többiek vagy félvér ABC-k (Amerikában született kínaiak), vagy azok a copfos fehér ördögök, akik a kilencvenes évek során váltak a HK-akciófilmek visszatérő vendégeivé. A Karloff nevű főgonoszt alakító Benny Urquidez története még korábbra vezet minket vissza, a félelmetes arcberendezésű amerikai kickbox bajnokot a GÖRDÜLŐ KUNGFU vagy a DRAGONS FOREVER szenzációs bunyóiban láthattuk.


A valaki más által leszinkronizált Michael Wong hozza formáját, a totálokban Sylvester Stallone alakját idéző előadóművész haláljelenete - szavaival élve - fucking priceless. A szándékolt komikum javáért a két tősgyökeres hongkongi, Jordan Chan (DOWNTOWN TORPEDOES, BIO ZOMBIE)  és Anita Yuen (FROM BEIJING WITH LOVE) volt a felelős. Az általam látott kópián ők javarészt kantoniul jártatják a szájukat, még akkor is, ha valaki angolul elegyedik szóba velük. Lo and behold, a bábeli hangzavar csak még viccesebbé teszi a dolgot -

Shannon: - Did he say anything?
Anita: - Motauszinghaukamlo.
Shannon: - No way!

Felhívnám a figyelmet egy "belső tréfa" (in joke) gyanús esetre, ami talán a posztmodern kantovígjátékok mesterének, a forgatókönyvet író Jeff CHINESE ODYSSEY Launak köszönhető: a történet MacGuffinja, a hőn áhított gyémántot tartó szobrocska feltűnő hasonlóságot mutat a filmesek által hőn áhított Hong Kong Film Awards szobrával. 


Az ENTER THE EAGLES úgy macsó-bunkó, hogy közben egyenrangú harcostársként kezeli a nőket, és csak annyira erőszakos, hogy ne essen át a IIB besorolás túloldalára. A klisészótárból kimásolt dumáktól hemzsegő ("Ha zsaru vagy, nem engedheted meg magadnak az érzelmeket.") 85 percnyi non-stop akciózást - a néhol szó szerint az eget verdeső lehetetlenségeivel együtt - széles vigyorral nyugtázzuk. Mondom ezt annak tudatában, hogy a mozikban alaposan leszerepelt film újabb szöget vert az egyre több veszteséget termelő Golden Harvest koporsójába. A nyugati féltekén AND NOW YOU'RE DEAD címen forgalmazták, csak videón.

A Deliria Michael Wong tiszteletére emelt kis szentélye ITT található.

2016. december 22., csütörtök

Ünnepi gondolatok (Re: 36-15 CODE PÉRE NOËL)


- A télapó valóban egy tapló?

Jóval a Szabadság, Testvériség, Egyenlőség eszményének megismertetése előtt a társadalom a Télapó figuráján keresztül ráerőlteti a gyerekre a hazugság fogalmát. A télapó ártalmas értékrendek terjesztésére megteremtett isten, arra a sorsra ítélve, hogy egy későbbi időpontban majd keresztre feszítik, lerántják róla a leplet. Ő képviseli a legelső manipulációs eszközt (legyél jó, különben a télapó...), egyben ő a kisgyerek számára az első kapcsolat a csodák világával. Veszélyes, ahogy bizonyos időközönként a szülők helyébe lép, és amikor a gyerek eléri az értelem használatának korát, minden összeomlik körülötte. Mikor elmondták nekem, hogy a télapó nem létezik, hazugnak tartottam a szüleimet. Ha egy gyereknél lerombolják a télapó mítoszát, attól fogva az összes benne lakozó képzeletben kételkedni fog. Ez a konfliktus nem jönne létre, ha nem találták volna ki a télapót, ha a karácsony egyszerű családi ünnep lenne, aminek során a szülők közvetlenül adják át az ajándékokat a gyerekeiknek. A télapó csak egy játékokkal üzletelő díler. 

- René Manzor 
(részlet a rendezővel egy Mad Movies 
magaziban megjelent interjúból)

2016. december 4., vasárnap

láttukmég (XII.)

-- A hónap során frissülget --

DON'T ANSWER THE PHONE!
(1980/USA - Robert Hammer)
***
A maniac nyugati parti tesója Los Angeles napsütötte utcáin szedi áldozatait. Nicolas Worth (aki úgy néz ki, mint egy szteroidokkal teletömött Frank Black) hatalmas alakítása teszi érdemlegessé ezt a minden ízében ízléstelen psycho-killer-zsaruvígjátékot. 
You made a fuckin' big mistake!

MANHUNTER
(1986/USA - Michael Mann)
****
Nem egy DON'T ANSWER THE PHONE, de azért elmegy ;)
A jéghidegen metsző stílus és az egyik zenei téma visszaköszön majd Argentónál az OPERÁban. 

THE DRAGON FROM RUSSIA
(1991/HK - Clarence Fok)
***
A NAKED KILLER rendezőjének bérmunkája az ŐRÜLT KÜLDETÉS sorozatból ismert Sam Huival a főszerepben. Fok audiokommentárja a Hong Kong Legends DVD-jén felfedi, miért olyan felemás a végeredmény: eredetileg City Hunter-adaptáció lett volna, végül a Cinema City vezetősége egy másik japán képregény, a komolyabb hangvételű Crying Freeman mellett döntött, viszont a vígjátéki elemekről és a bohóckodásra hajlamos Sam Huiról nem voltak hajlandóak lemondani. Made in Hong Kong rajongóknak így is jó (bár néhol frusztráló) móka, rengeteg akciójelenettel (drótfu by Yuen Tak - VASANGYALOK 2).

DAWN OF THE DEAD
(1978/USA - George A. Romero)
*****
Theatrical Cut. Masterpiece.

MADMAN
(1980/USA - Joe Giannone)
**
Ha nem viselkedsz rendesen és továbbra sem nézel normális filmeket, eljön érted Madman Marci és végignézeti veled a róla szóló slashert. Az amatőr báj miatt +1 csillag.

 THE INITIATION
(1984/USA - Larry Stewart)
**
Egy újabb nap, egy újabb slasher. Kollégista lány rémálmait kísértő mumus a valóság síkján tizedeli tovább a jónépet. Felmentő körülmény, hogy a hasonló koncepcióra épülő RÉMÁLOM AZ ELM UTCÁBAN előtt dobozba került ez a felejtős próbálkozás egy szexi-trendi tinihorrorra. A "szűzlány" szájába adott monológ a gyerekkori szexuális bántalmazásáról a cinizmus netovábbja - az alkotók amúgy a szappanopera-üzletből jöttek, és ott is folytatták.


THE HILLS HAVE  EYES
(1977/USA - Wes Craven)
****
Néhány középszerű '80s slasher után újranézve még nagyobb erővel tud odabaszni. Craven egyik csúcsteljesítményéről korábban ITT emlékeztem meg. 


PROTÉGÉ
(2007/HK - Derek Yee)
*** 
A hongkongi filmiparban köztiszteletnek örvendő veterán rendező/színész a kezdetektől fogva a társadalom homályzónájában létezők körébe ágyazza sorsdrámáit (THE LUNATICS - hajléktalanok, C'EST LA VIE - utcazenészek, VIVA EROTICA - pornográfusok, FULL THROTTLE - illegális motorversenyzők, LESZÁMOLÁS TOKIÓBAN - bevándorlók stb.). Yee ezen alkotása az ázsiai drogszcénából húz HK Film Awards-ra jelölhető hasznot. Egy poszt-heroic bloodshed zsaruthriller az INFERNAL AFFAIRS-formula nyomán, mely nem heroizál se rendőrt, se gengsztert, ugyanakkor mégiscsak próbál a lehető legszélesebb közönséghez szólni (a lecsúszott drogosokat is szép arcú, kidolgozott testű színészek játsszák). A bűnügyi film és szociodráma elegyének a hatása a felhígított heroinéhoz hasonlatos: a hol dokumentarista, hol stilizált, végig vérprofi filmkészítés ütős jelenetekkel kábít (a rajtaütés a droglaboron Johnnie To nagy pillanatait idézi), mialatt a tényfeltárást és románcot egyszerre egyengető forgatókönyv didaktikus, manipulatív eszközökhöz folyamodik, lerontva a hatásfokot. HK-kommerszfilmnek átlag feletti minőségű az anyag, Yee-től a hasonló ONE NITE IN MONGKOK azonban, úgy vélem, jobban sikerült. Yéé, ugyanezt gondoltam a LESZÁMOLÁS TOKIÓBANról.
 --------------------------
Disznóságok, avagy vettükmég:
 
---------------------------------
DEMONOID
(1980/USA-MEX, Alfred Zacharias)
**
A nagy múltra visszatekintő levágott-kéz-bosszúja alműfaj (ORLACS HANDE, BEAST WITH FIVE FINGERS, THE HAND, részben az EVIL DEAD 2) eme bizarr epizódjában veterán karakterszínészek (Samantha Eggar, Roy Jenson és a papot alakító Stuart Whitman, mint szegény ember ördögűzője) önként és dalolva csinálnak hülyét magukból. Rajtuk kívül az idétlen fordulatok garantálják a szórakozást a rosszfilmeken edződött mazochisták számára.

GALLANTS
(2010/HK - Derek Kwok, Clement Cheng)
***
Szinte furdal a lelkiismeret, hogy nem okozott katarzist ez a klasszikus kungfufilmek és az azokban szerepelt színészek, koreográfusok előtt tisztelgő posztmodern akciókomédia. Igaz, a tanmese a nyugdíjas korú harcművészek közé keveredett geek-gyerekről elsősorban az Y-generációhoz  lett címezve. Meszidzs: tiszteld az időseket, ha pedig ki kell állnod magadért, vonulj félre, és add át a terepet nekik! A szíve a helyén van, jók a kf-jelenetek (Yuen Tak strikes again), a rendezéssel sincs különösebb probléma, már amikor nem próbál "menőzni" (rövid animációs betétek, irritáló hangeffektek). Ami a lagymatag zero-to-hero humorát illeti, én inkább Stephen Chowra (akitől a LOVE ON DELIVERY jutott eszembe), vagy a jóval vagányabb BIO ZOMBIE-ra teszem a voksom.


A baj nem jár egyedül:
Bruno Mattei - Claudio Fragasso Double Bill
SCALPS
(1987/IT,SP - "Werner Knox")
***
Bő évtizeddel a spagettiwestern kapuzárása után érkezett indiánosdi. Bruno törzsfőnök és csatlósai ezúttal a SOLDIER BLUE-t skalpolták meg, azon kívül a MAN CALLED HORSE-ból is zsákmányoltak maguknak. A többi lenyúlást ne is firtassuk, a lényeg, hogy a leszerelt katona és a vérszomjas déliek fogságából kiszabadult miniszoknyás apacslány közös bosszútörténete működőképes. Régi vágású kalandfilm, ami ha nem lenne néhol olyan irgalmatlanul brutális, tán még a tévében is lemehetne délután. A Vico borítója nagyjából elszpojlerezi az egészet, de azért jól mutatja, hogy mire számítsunk. Emelem skalpom Matteiék előtt!


ZOMBI 3
(1988/IT - Lucio Fulci + a Mattei Felmentő Csapat)
"Un grande maestro del cinema dell'orrore, 
un 'allucinante storia di paura e morti viventi"
A 70%-ban Fulci mester irányításával levezényelt ZOMBI 3 nem a ZOMBI 2, hanem a Mattei/Fragasso műremek HELL OF THE LIVING DEAD méltó folytatása. Kellően akciódús, itt-ott meglepő gore-gegekkel, élményfokozó angol szinkronnal. A vak DJ figurája a VANISHING POINT-ra utal vissza,
ti. a főszereplő a '71-es kultuszfilm rendezőjének a fia. Száguldás a semmibe: a ZOMBI 3 nemtörődöm nihilizmusával az olasz orrore elkerülhetetlen végzetébe rohant. Interjú az értelmi társszerzővel ITT. A megfelelő helyre beraktam egy képkockát a ZOMBI 3-ban felbukkanó két jómadárról.

2016. november 20., vasárnap

SHE CAME ON THE BUS (1969)




"Ennek a kertvárosi otthonnak a falai között kezdik el űzni kisded játékaikat a félelemmel, terrorral és szenvedéssel.


Mialatt háziasszonyunk számára a rémálom egyre irtózatosabbá válik, a bajkeverők csak most kezdenek belejönni.



A percek óráknak, az órák egy örökkévalóságnak tűnnek. 
Mikor fog befejeződni? 
És hogyan?


Az úton közlekedő busz látványa új, még izgalmasabb gondolatokat ébreszt bennük...




Nos, a buszsofőrt meggyilkolták :(
Na de megpróbálta megállítani a  mókát! :)




Ez a busz a pokolból jött és elviszi őket egy olyan útra, 
amit soha nem fognak elfelejteni.






A huligánok, a szadisták és a paráznák mindannyian megtalálták és kielégítették vágyaikat. 
Rettenetes szövetségre lépve megfogadták, hogy mostantól együtt fognak élni új otthonukban, a buszon, és hagyják, hogy a szex kerekei oda vigyék őket, ahol a vágyaik vannak..."



Fekete-fehér, narrátoros amerikai roughie
© American Film Distributing Corp.
(WHITE SLAVES OF CHINATOWN)
A képaláírások részletek a narrációból.

2016. november 14., hétfő

ISLAND OF FIRE {TŰZSZIGET} (1990)


200% szinkronizált akció, Ázsia legnépszerűbb sztárjaival: az immáron tiszteletbeli Oscar™-díjas Jackie Chan, Sammo Hung,  Andy Lau, valamint Tony Leung, aki nem biztos, hogy az a Tony Leung, akire most gondolsz. Chow Yun Fat úgy látszik, nem ért rá. A Tajvanon készült "akció, vígjáték, börtönfilmet" (a Vertex DVD-borítójával nem lehet betelni) az ottani kommerszmozi pápája, Chu Yen Ping rendezte a producer/színész Jimmy Wang Yu megbízásából. A Shaw Brothers stúdió egykori csillagának (ő volt a legendás Félkarú Kardozó) úgymond baráti szívességgel tartozó Jackie Chan nem volt megelégedve a végeredménnyel: "ISLAND OF FIRE? Hát az egy szemét. Azzal a filmmel ki akartam segíteni valakit. Egykoron ő volt Ázsia legnagyobb akciósztárja - Wang Yu. Később nem ment jól a sora, szüksége volt a segítségemre. Azt mondtam, oké. Amikor megérkezek a forgatásra, tényleg tenni akarok valamit az érdekében. Szétnézek, és azt látom, hogy mindenki csak marháskodik (fooling around). Még a rendező is marháskodik. Egymagam nem tudok mit csinálni. Én is csak marháskodom. Tetszik? (kérdezi Jackie a riportertől) "Láttam már sokkal rosszabbat." Tudod mit csináltam vele? Megvettem  a hongkongi forgalmazás jogait és sosem mutattam be. Bedobtam a kukába." (Hong Kong Film Connection, 1996)


Depresszív hangulatával, gengszter-hierarchiát fényező hozzáállásával az exploitation jellegű B-film kétségkívül nehezen összeegyeztethető a Jackie Chan márkanévvel (a rekord költségvetésből készülő ISTENEK FEGYVERZETE 2 idején járunk), bár megjegyzendő, hogy a szupersztár csak korlátozott számú jelenetben működött közre. A legrosszabbul végül Wang Yu járt, elég ránézni Imdb-s lapjára. A filmben a tetovált, sebhelyes arcú triádfőnök-elítéltet alakító producernek - akitől a való életben sem állt távol a gengszterizmus - jó időre ott kellett hagynia a filmipart, állítólag Jackie közbenjárásának köszönhetően.


Fooling around... A HEROIC FIGHT kapcsán már esett szó arról, hogy Tajvanon sportot űztek a koppintásból. Hajaj! Amit itt megengedtek maguknak, azért jog(díj)követő országokban börtönbüntetés járna. Manipulatív börtönigazgató, szadista smasszerek és spicli rabok, boxmeccsek és szökési kísérletek - gyakorlatilag a teljes börtönfilmes közhelytárat bevetették, mi több, komplett jelenetek, szituációk lettek újratöltve a műfaj amerikai példányaiból, különös tekintettel a klasszikus BILINCS ÉS MOSOLYra (még a szexi autómosós közjátékot is belegyömöszölték). A cím nem rejti véka alá, hogy a producer a PRISON ON FIRE sikeréből akart hasznot húzni, viszont az alapsztorit - a hivatalos papírokon kivégzett elítéltekből a fegyház igazgatója bérgyilkos alakulatot szervez - egy japán szamurájfilmből, a DVD-n nálunk is megjelent A HALÁL ÁRNYAIból szedték. Tony Leung karakteréről (rabnak álcázott zsaru börtönben nyomoz) eszünkbe juthat az ugyanabban az évben bemutatott BÖRTÖNCSAPDA is Jean-Claude Van Damme-mal.


A betétdalt leszámítva (erre mindjárt visszatérünk) a zenét szintén konzervből főzték a tajvani "zeneszerzők", de ami még érdekesebb, az a helyszínek újrahasznosítása. A két fő színtér, a börtön és az éjszakai lokál közül az utóbbi elsődlegesen azt a funkciót tölti be, hogy ott a főhősök akarva vagy akaratlanul elkövessenek valamilyen bűncselekményt, aminek következményeként bekerülnek a büntetés-végrehajtási intézménybe. A nyomozó (Tony Leung) szándékosan verekedést provokál, a biliárdbajnok (Jackie Chan) véletlenül leszúr egy bandatagot, a bandavezér (Andy Lau) korrupt rendőrt pofoz fel, hogy ezáltal bejusson a börtön falai közé bosszút állni. A börtönfilmekben gyakorta alkalmazott film noir stílusjegyeivel dolgozó rendező már a szórakozóhelyen úgy filmezi le a szereplőket, mintha azok rács mögött lennének.


Alaposabban megnézve észrevehetjük, hogy a díszleteket ugyanarra a műtermi vázra húzták fel ---



Függetlenül a szándéktól, a kint és bent közötti hasonlóság olyan vizuális absztrakciót hoz létre, ami csak tovább növeli a filmre jellemző bezártságérzetet.

Börtönfilmként a TŰZSZIGET csak egy árnyalatnyival valószerűbb, mint a képregényes STORY OF RICKY, ennek ellenére létezik történelmi magyarázat azokra a nyugati demokráciából nézve hajmeresztő fordulatokra, melyekben fogják az elítéltet, és elcipelik a kivégzőosztag elé. A tajvani "fehér terror" közel négy évtizedig tartó statáriuma alatt a rögtönítélő katonai bíróság lényegében bárkit kivégeztethetett a Tűzsziget néven is ismert börtönkolónián.


A film egyetlen politikainak nevezhető gesztusa a kommunista Kína felé céloz: az anti-kommunista Tajvanon forgalmazott változat egy sokkoló kivégzéssel kezdődik, mialatt a pekingi rocker-ikon Cui Jian Az utolsó lövés című szerzeménye szól. A jelentben kivégzőosztag szíven lövi a bekötött szemű elítéltet, aztán a főtiszt - egyenesen a kamerába célozva - még egy golyót ereszt a fejébe. A Tienanmen téri vérengzés után rögzített főcímdalt egy rendhagyó ISLAND OF FIRE filmzenealbumon jelentették meg.


A több mint két órás (!) tajvani változat ezen felül a melodrámában próbál jeleskedni; az egyik mellékfigura nagymamáját a kilencven perces verzióból úgy kivágták, hogy nyoma sem maradt. A forgatókönyv minden egyes sztárnak saját cselekményszálat biztosított, minek következtében egy idő után a fától (subplot) alig lehet látni az erdőt (main plot). Hiányzik az az egységes szerkezet, ami a narratívát gördülékennyé tenné, a drámá(k)nak igazi súlyt adna, amitől eme próbálkozást Ringo Lam Lángoló börtönjével lehetne egy lapon említeni.


Nem mintha bárki a drámáért nézne dzsekicsenes filmet, az oszkárdíját hősünk az adott-kapott pofonokért érdemelte ki. A "200% akció" költői túlzás, de a brutális kungfuból, késelésekből álló összecsapások nem okoznak csalódást - ide a bökőt, hogy Sammo Hung keze is benne volt a koreográfiában. A színészválogatott a John Woo stílusát utánzó lőfegyveres fináléban mutatkozik először és utoljára együtt a vásznon. Tekintettel arra, hogy mégiscsak Jackie Chan neve fémjelzi a dolgot, a 'pusztuljon mindenki' típusú befejezés akár a meglepetés erejével is hathat. Valóban láthattunk rosszabbat is, a mostanság a népköztársasági piacra dolgozó Jackie elvtárstól meg aztán pláne, de a TŰZSZIGETet leginkább csak impozáns szereposztása különbözteti meg az akkori tucat akció-thrillerektől.


- A tajvani börtönsziget történetéről a Wikipédián. Maga a film nyilvánvalóan nem ott játszódik.
- Cui Jian (ejtsd Csoj Csien) dalszerző-előadóról szóló magyar nyelvű ismertető.
- THE JAIL IN BURNING ISLAND: Chu Yen Ping rendező 1997-ben előállt egy "folytatással" , feltörekvő ifjú titánokkal az élen (Kaneshiro Takeshi, Nicky Wu, Shaolin Popey Kid)