2015. december 31., csütörtök

Havi DVD agybaj: cult


THE THING FROM ANOTHER WORLD-ön kívül
a kópiák magyar feliratosak. 

2015. december 27., vasárnap

POWERFUL FOUR / FIRST SHOT (1992-93)

David Lam, 香港


A megtörtént bűneseteket feldolgozó hongkongi sztorik nem kizárólag a Cat.III-thrillerek (SENTENCED TO HANGRUN AND KILL) kiváltsága volt, a nemfikció a zsaru- és gengszterfilmeket is utolérte. A bűnözés és bűnüldözés hőskoraiban játszódó akciódrámák mini-trendjének előidézésében a TO BE NUMBER ONE volt a ludas, miután a kosztümös gengszter-életrajz 1991 egyik sikerfilmjévé vált.

Hong Kong hírhedt felügyelőjének, a néhány évvel ezelőtt, 90 éves korában elhunyt Lui Loknak jó zsaru/rossz zsaru életútját először a két részes LEE ROCK dolgozta fel Andy Lauval a címszerepben. A forgatás előtt a producerek tiszteletüket tették a Tajvanon élő nagyfőnöknél, aki sem akkor, sem a későbbiekben nem járult hozzá, hogy a nevét használják. Lui egyike volt a „Négy befolyásos őrmesternek” - a POWERFUL FOUR az ő közös történetüket meséli el.

 

A hatvanas években Hong Kong hatalmas gazdasági fejlődésen ment keresztül, amiből azonban a rendőri erők hivatalosan vajmi keveset profitáltak. A közszolgák között a rendőrök átlagkeresete volt a legalacsonyabb, a szervezetnek nem volt átfogó irányítása, a rendőrkapitányságokat kerületi törzsőrmesterek vezették. Nemzetközi felmérés szerint az állomány harmada kapcsolatban állt a triádokkal, a korrupció a testületen belül a mindennapi ügymenet elfogadott részévé vált. A törzsőrmestereket drogkereskedők és kaszinótulajdonosok vesztegették meg, az egyenruhások védelmi pénzt szedtek utcai árusoktól, a nyomozásokhoz szükséges informátorokat fekete pénzekből fizették. 

 

Az évtized derekára a drogpiacon az ópiumot felváltotta az olcsóbban előállítható heroin, az alvilág profitja az egekbe szökött. A négy különböző körzet élén álló detektívőrmester (a legmagasabb rang, amit egy kínai betölthetett a Királyi Rendőrségnél) egymás között négy részre osztotta fel a várost, és a gengszterekkel lepaktálva mesés vagyonokra tettek szert. Mint utóbb kiderült, a hatékony detektívmunkájáért többszörösen kitüntetett Lui Lok nemcsak a rendőrségnél, hanem a 14K triádban is előkelő pozíciót töltött be. Először nem a befolyásos nyomozók ellen indult nyomozás, hanem a brit főkapitány, Peter Godber bukott le 1973-ban, miután a hatóságok tudomására jutott, hogy minden hónapban magas pénzösszegeket utal kanadai bankszámlájára. A nyugdíjba vonulását tervező közszolga titokban multimilliomos volt. A Godber-botrány folyományaként a következő évben megalapították a független hatósági szervként működő Korrupcióellenes Bizottságot (ICAC), és elkezdődött a Royal Hong Kong Police Force megtisztítása.

 
1977-ben kiadott kőrözés egy ex-nyomozó ellen.
(Szigorúan piszkos ügy: a hongkongi színész-rendező Eric Tsang apukája látható a képen.)

David Lam rendező bennfentesként nyúlhatott a témához, elvégre hajdanán az ICAC kommunikációs osztályán dolgozva antikorrupciós drámákat forgatott a televízióknak. Az ő műve a nemrég bemutatott ICAC-mozifilm, a szervezet megalakulásának 40. évfordulóját ünneplő Z STORM (a Love HKFilm weboldal szerint a 2014-es év tíz legrosszabb filmjének egyike). Noha a stáblistákon fel van tüntetve egy kutató munkatárs, a szórakoztatás nevében a forgatókönyvírók nem feltétlenül ragaszkodtak a tényekhez, mi több, az ICAC létrehozása körül forgó FIRST SHOT esetében az inspirációért egészen Hollywoodig elmentek.

 

A POWERFUL FOUR a „Négy befolyásos őrmester” egyikének temetésével kezdődik 1989-ben. A gyászszertartáson a száműzetésükből előbújó három megöregedett ex-rendőrt az ICAC munkatársai őrizetbe veszik. Innentől hatvanas évekbeli flashbackben követhetjük végig, ahogy a négy jóbarát (Simon Yam, Danny Lee, Kent Cheng, Waise Lee) együtt megmássza a kenőpénzekkel kitámasztott ranglétrát. S miután a „muszájból” korrumpálódott, erőszakos zsarukból filmhősöket faragtak, az egészet rákenik az ellenszenves gwailo parancsnokra (Mr. Godber?). Való igaz, az ambiciózus társaságot máig övezi egyfajta tisztelet, a brit vezetésű szervezeten belül olyan státuszt sikerült elérniük, amit a britek által alacsonyabb rendűnek tartott kínaiak közül keveseknek sikerült. Másrészt az elhivatott rendfenntartóknak nem nagyon volt más választásuk, mint együttműködni az alvilággal (a kőrözött bűnözőket a triádokkal fogatták el, kijelölték, hol árulhatnak drogot a városban stb.), különben teljesen kicsúszott volna a kezükből az irányítás. „Tudják önök, mennyi mindent tett a városért? Hány bűnözővel szemben lépett fel?" – vonja kérdőre a letartóztatási parancsot lobogtató ICAC-seket az őrmester özvegye a film legelején. "Abban az időben a túléléshez korruptnak kellett lenni.” 

 

A későbbi OCTB filmek (Organized Crime And Triad Bureau - a rendőrség szervezett bűnözéssel foglalkozó akciócsoportja) irányába mutat az epizód, melyben Danny Lee-ék jégtömbre kötözött férfit kínvallatnak. A magasabb rangú felügyelőt játszó Simon Yam ennek láttán úgy felháborodik, hogy kiküldi Danny Lee-t a szobából és azzal az önelégült Cat.III pszicho-mosollyal a képén még elvetemültebb módszerekkel kínozza tovább a gyanúsítottat! John Woo THE KILLER-jében látottak alapján Danny Lee pártfogásba vesz egy lövöldözés során általa véletlenül megsebesített énekes madárkát (a BULLET IN THE HEAD-ben ugyanezt a „hölgy a pácban” funkciót betöltő Yolinda Yam). Woo fegyveres leszámolásait imitáló fináléban egy különösen agresszív drogkereskedő öltönyös bandájával keveredik tűzharcba a négyes.

 

A hongkongi akciófilmek egykoron népszerű testvériség ideálját is megjelenítő főhősök eredeti változatai 1974-ben, negyven másik rendőrrel együtt külföldre menekültek a vagyonuk kíséretében. Lui Lok (akit Simon Yam alakít laza eleganciával) gazdag és befolyásos gengszter-üzletemberré vált a triádoknak menedéket biztosító Tajvanon. Lok az ügyvédein keresztül a hongkongi kormánnyal vádalkut akart kötni, amit elutasítottak, az ICAC ellene kiadott elfogatóparancsa haláláig érvényben maradt.

 

A POWERFUL FOUR-ban látottak után pár évvel játszódik a FIRST SHOT, közvetlenül a Korrupcióellenes Bizottság megalakulása előtt illetve után. Az ugyanazzal a stábbal megcsinált filmeket egymás mellé helyezve érdekes képletet kapunk: a korrupt zsaruk heroizálását követően a fajtájukat üldöző ICAC kerül piedesztálra. Ha valóban ilyen körülmények között jött létre az intézmény, akkor megeszem a filmet tartalmazó videokazettát.


A gengszterbandák közötti véres leszámolások, a korrupt államhatalommal összefonódott szervezett bűnözés és néhány idealista zsaru jellemezte 30-as évek Chicagójában játszódó AKI LEGYŐZTE AL CAPONÉT már megjelenése idején magukévá tették a hongkongi filmesek (lásd GUNMEN - 1988, r: Kirk Wong. David Bordwell esztéta Planet Hong Kong című könyvében egész fejezetet szentel az AKI LEGYŐZTE AL CAPONÉT és a GUNMEN összehasonlításának). 1993-ban két hasonszőrű kísérlet is történt arra, hogy a hollywoodi  police vs. maffia eposzt átültessék hazai viszonyokra.


A THE INCORRUPTIBLE-ben az OCTB jogelődjét, a Triad Society Bureau-t megalapító detektív vív hősies küzdelmet egy elvetemült gengszterrel az ötvenes években. Az alműfaj törzsvendégeivel (Ray Lui a TO BE NUMBER ONE-ból, Waise Lee, Simon Yam) benépesített produkciónak érdekessége, hogy a szóban forgó detektív saját fia rendezte meg.
A FIRST SHOT már oly mértékben korrumpálja Brian De Palma munkáját, amire anno legfeljebb a tajvani kollégák mertek vetemedni. 

 

Rajtaütés során a talpig becsületes rendőrt (Ti Lung) a saját kollégája (Simon Yam) lövi tarkón, a tetten ért drogdílerek legnagyobb örömére. A Better Tomorrow kopaszodó halántékú sztárja a csodával határos módon túléli a Bullet in the Head-et, és az újonnan hivatalba lépett brit kormányzó idealista asszisztensének (Maggie Cheung) megbízásából nekiáll megszervezni a maga kis fű alatt működő antikorrupciós csapatát. Két zöldfülűt a rendőrakadémián választ ki, az egyikük piperkőc mesterlövész, a másik elkötelezett Bruce Lee rajongó; utóbbi tény a kungfu-jeleneteknél felettébb hasznosnak bizonyul. A megbánást tanúsító rendőrrel (aki pár hónappal korábban fejbe lőtte!) kiegészült proto-ICAC brigád fő célpontja a rendőrséget a markában tartó, saját földalatti bankkal rendelkező triádvezér. Robert De Nirót Waise Lee fordítja kínaira, a Peter Godbert megszemélyesítő angol főkapitányt a szokásos hobbi-színész gwailók egyike próbálta eljátszani. Hidegvérű bérgyilkosként itt debütált az évtized legbizarrabb HK-arca, Bobby Yip

 

Az előzménynél valamivel több akciózást tartalmazó FIRST SHOT nem ment a szomszédba egy kis brutalitásért. Csonkítások, nyakmetszések, kisgyerekkel felrobbanó minibusz, egy fájdalmasnak tűnő kaszkadőr-jelenetben motorkerékpár után kötve vonszolnak valakit a betonúton. A Hong Kong Noir hangulatot néhol pánikszerű hülyeség szakítja meg. Amikor a jachtján pecázó főügyész nem hajlandó cselekedni a jó ügy érdekében, egyszerűen bedobják a nyílt tengerbe. Úgy látszik, a hongkongiak imádnak fehér embert csesztetni (a történelmükből fakadóan ehhez meg is van a joguk). Más másság sem részesül különb elbánásban: attól függően, mennyire vagyunk homofóbok, a gengszter homoszexuális könyvelője után nyomozó hőseink kalandja a melegbárban a film legalja/fénypontja (Ti Lung bőrszerkóban, tányérsapkában portyázik...). Hozzáadott látványosságként sikerült megszerezniük a filmipar legjobban fizetett női sztárját – Maggie Cheung jeleneteit pár nap leforgása alatt vehették fel, az akciókban a színésznő nem vett részt. Megjegyzem, mindkét esetben jobbak a puszta kezű bunyók koreográfiái, mint a kissé elkapkodottan megrendezett pisztolypárbajoké.

 

Független producer-rendezőként David Lam (ASIAN CONNECTION) közismert színészeket és megfelelő produkciós értéket tudott felmutatni. Komplex morális kérdéseket feszegető, élethű karaktereket felvonultató dokudrámák helyett a történelemmel párhuzamos heroic bloodshed univerzumban játszódó kommerszfilmek ezek, felszínesen megírt forgatókönyvekkel. Magyarán: tipikus kora kilencvenes évekbeli cuccok. A felszínes kommerszfilmek helyi császárának, Wong Jingnek 2009-es filmje, az I CORRUPT ALL COPS (tedd össze a kezdőbetűket!) ugyanezt a POWERFUL FOUR / FIRST SHOT megjelenítette időszakot öleli fel. Lui Lok detektívet Tony Leung Ka Fai alakítja.


2015. december 13., vasárnap

THE PHANTOM KILLER (1981)

Stanley Fung, 香港


A Golden Harvest bűnügyi kungfufilmjében egy szerzetesnek öltözött csontváz, a Fantom szedi női áldozatait. A megboldogult hölgyek mindegyike reménytelenül szerelmes volt a kungfuhős Siu Fongba, aki annak idején megfutamította a falut rettegésben tartó banditát. Mivel a sorozatban elkövetett gyilkosságok közvetlenül azután történnek, hogy a tett helyszínein a jóképű fiatalember kikosarazta kegyeiért esedező rajongóit, a rendőrkapitány Siut jelöli ki első számú gyanúsítottnak.


Siu és a bosszúszomjas bandita újabb összecsapásakor előkerül egy vérző cserépszobor, amelynek belseje összeaszott női holttestet rejt. A növekvő számú feltételezett elkövetők közé kerül Siu Fong szívszerelme, a nővére titokzatos eltűnése felett szomorkodó Sin Sin, valamint a falu szélén élő különös fazekasmester, kinek segédje egy kungfuzó törpe! Miközben a fazekas kézügyességével segít a rendőrségnek felismerhetővé tenni az ismeretlen holttest arcát, a Fantom elrabolja Sin Sint, és elindul becserkészi következő áldozatát, a helyi elöljáró cserfes kislányát.


A legjobb, ami elmondható a THE PHANTOM KILLER-ről, hogy műfajilag nem mindennapi, mondhatni bizarr jelenség. Mikor láttunk utoljára kosztümös giallo/slasher horrort, amiben harcművészkednek? A Delirián azért akad rá példa, a következő évben bemutatott HUMAN LANTERNS a Shaw Brothers-től úgyszintén egy nőket kipécéző, maskarába bújt gonosztevővel operált. Közös jellemzőjük továbbá a Kínában nagy hagyományokkal rendelkező kézművesség (gondoljunk a híres ókori cseréphadseregre) beágyazása a történetbe; itt a szobrászat, amott a lámpások készítése. Ezekben a mesékben az iparművészek amolyan fura szerzetek, mintha kivételes tehetségük arra kárhoztatta volna őket, hogy magányosan, a közösségtől elkülönülve éljék mindennapjaikat. A HUMAN LANTERNS-hez képest a Golden Harvest produkciója puritánabb kiállítású, alacsonyabb korhatárral megtekinthető darab (nem különösebben véres, a főcímet leszámítva erotika sincs benne), mindazonáltal megvannak a maga szerény erényei.


A '81-es kungfu-horror őrületet elindító ENCOUNTERS OF THE SPOOKY KIND forgatókönyvének írója, Wong Ying egész ügyesen pakolta egymásra a nyomozós, vörös heringes krimik és a kungfufilmek paneljeit, a természetfeletti allűrökkel felruházott Fantom jól kitalált sorozatgyilkos. A történet Wong Ying "Félelmetes hatos" címre keresztelt hatrészes novellasorozatának egyik köteteként látta meg a napvilágot, tehát ponyvairodalmi adaptációról van szó. Gu Long népszerű wuxia mystery-jeinek stílusában fogant antológia többi részét a Shaw Bros. vitte vászonra (BAT WITHOUT WINGS - 1980; THE BLACK LIZARD - 1981; PORTRAIT IN CRYSTAL - 1983).


A cselekmény folyamán elszórt akciójeleneteket Sammo Hung egyik asszisztense, Billy Chan koreografálta. Némelyik túl rövid lefolyású és/vagy túl sötéten van fényképezve, a végső nagy összecsapás kellően látványos. Mint általában a koreográfusok, Billy Chan is háttérben verekedő kaszkadőrként kezdte, majd egészen a rendezőségig küzdötte fel magát, a nyolcvanas-kilencvenes években több kisköltségvetésű horrorvígjátékot dirigált (NEW MR. VAMPIRE, ŐRÜLT SZAFARI, SKIN STRIPERESS). A THE PHANTOM KILLER-ben az akció valójában másodlagos szerepet tölt be a whodunit mellett, így egyike azon kungfus szórakoztatóipari termékeknek, aminél muszáj olvasni a feliratokat, különben könnyen elveszthetjük a ki-kicsoda fonalát. A végkifejlet ismeretében is érdemes (újra) megnézni, a főcím képsora például csak másodszorra fogja elnyerni értelmét. Chor Yuen még komplikáltabb wuxia-thrillerei jó összehasonlítási alapul szolgálnának, már csak azért is, mert az említett novellasorozat Shaw Bros. adaptációiból kettőnek Chor volt a rendezője.


A korszak hongkongi filmjeit nyomon követők a sztárparádénak aligha nevezhető szereposztásban felismerhetnek néhány "biztosan láttam már valahol" arcot. Eddy Ko (a rendőrkapitány) a WE'RE GOING TO EAT YOU falujának vezetőjétől a THE MISSION gengszterfőnökéig rengeteg mindenben előfordult, Lee Hoi Sang (a kopasz bandita) gonosz harcművészekre specializálta magát, a műsort kis híján ellopó Chung Fat (a fazekas) az ENCOUNTERS OF THE SPOOKY KIND taoista papjaként vonult be a HK-filmtörténetbe. A Shaw Bros.-tól a Golden Harvesthez átigazolt Wei Pai (a szépfiú típusú főhős) sosem tartozott a karizmatikus martial artisták közé, ezen mozipénztáraknál igen gyengén teljesítő filmje után vissza is vonult a televíziózásba. A stáblista mai tudásunk szerint legnépszerűbb színészét éppenséggel a kamera mögött találjuk. 


Stanley Fungot a Sammo Hung/Jackie Chan páros nevével fémjelzett "Szerencsecsillagok" sorozatból ismerhetjük, ő a BALEKOK ÉS BANDITÁK vagy a VIGYÁZAT, NYOMOZUNK! csapatának magas, bajuszos komikusa.


Fung javára legyen írva, hogy rendezőként nem bohóckodta el a feladatot, noha jelenetezései, színészvezetése meglehetősen régimódi, az egysíkúan ábrázolt nők virágvázaként olvadnak bele a díszletbe. Ha nem szólt volna végig a PHANTASM zenéje, ha a harckoreográfia nem lett volna villámgyors, a hetvenes évek közepére saccolnám a gyártási évszámot. A suspense-re kihegyezett részek az önálló zenei témával színre lépő Fantommal ellenben olyannyira imponálóak, hogy ha sokkal nem is, de valamennyire kiemelik a filmet a nagy kungfu-átlagból. Micsoda véletlen, akkoriban egy másik leendő Szerencsecsillag, a fenti Vigyázat, nyomozunk! képkockán Fung háta mögött látható színész is kungfu-rendezésre adta a fejét → THE CHALLENGER.

2015. december 6., vasárnap

Jackie Chan's THUNDERBOLT (1995) starring: Michael Wong

A Mikulás és a Golden Harvest bemutatja


Michael Wong jelenetei a THUNDERBOLT-ból, 
az előadóművész kommentárjával. 

Az élő hanggal rögzített sávon Wong dialógusainak java angolul hangzik el, míg a többi hongkongi színész kantoniul nyomja. Enjoy, goddamn motherfuckers!


"Apám Kínából, Shandong tartományból származik, anyám amerikai. New York állam északi részén nőttem fel, van öt fivérem és egy nővérem. Az öcsém, Russell elment Los Angelesbe színészetet tanulni, aztán én is elkezdtem foglalkozni azzal, amit ő csinált. 1983-ban a Cinema City ügynöke átvitt minket Hong Kongba próbafelvételre és aláírattak velünk egy három filmre szóló szerződést. Három hónapig maradtam ott, de nem tetszett, visszamentem Amerikába, míg Russell ott maradt és megcsinálta első filmjét Anita Mui-val. Egy Las Vegas-i showban kaptam állást énekesként, emellett zenei videókban szerepeltem, táncoltam, még Paula Abdullal is dolgoztam. Két évvel később felhívtak Hong Kongból: "Van számodra egy filmünk, főszerep, eljönnél?" Azt mondták tíz napos munka lesz. A CITY HERO-val kezdtem filmezni odaát. A második a ROYAL WARRIORS volt, a harmadik a LEGACY OF RAGE Brandon Lee-vel. 


Amerikában egyetlen filmet csináltam, egy horrort, amit a videotékákban lehet kölcsönözni. Az a címe, hogy THE VINEYARD. Ázsiára fókuszálok, ahol egyre csak felfelé ível a karrierem, mostanra minden filmben, amit elvállalok főszerepet játszom. Mindig szerettem volna Amerikában dolgozni, de nem akartam kiesni a pikszisből, mert Hong Kongban igen tisztes a megélhetésem. Megvan ott a magam kis movie star világa, amiben élek. Tényleg hálás vagyok, hogy ennyi filmben szerepelhettem. Amerikában sok színész ismerősöm munkanélküli, Hong Kongban megállás nélkül foglalkoztatnak.


Sosem kapok kézhez forgatókönyvet, istenemre esküszöm. Néha odaadnak egy kínai nyelvű szkriptet - Ezzel mi a fenét csináljak? kérdezem tőlük. Ó, hát add oda a feleségednek (nevet) {a felesége kínai - szerk.}. Esküszöm, így mennek a dolgok. A kantoni nyelvtudásom nem valami acélos. Mikor kamera elé állok, megkapom a dialógusom, elmondják miről szól a jelenet, hogy nagyjából mi a film lényege, onnantól elboldogulok. Így csináljuk mi Hong Kongban, ezért olyan laza a hozzáállásom mindenhez. Az a film, ami nemrég No.1 volt a mozikban, azt a forgatás alatt írták.


A menedzserem Wille Chan, ő intézi Jackie Chan és néhány másik művész ügyeit. Hong Kong kicsi hely, mindenkinek megvan a telefonszámom. Csak úgy felhívnak, hogy van egy projektjük, én meg továbbítom Willie-nek, majd ő eldönti jó-e vagy sem. Mindenkivel forgattam már: Jackie Chan, Maggie Cheung, Tony Leung, Chow Yun Fat, Andy Lau. Szóval, gondolom, eljutottam arra a pontra, ahol egyike vagyok a filmipar úgymond vezető színészeinek.


Hong Kong kemény hely. Mint az a lány a RUMBLE IN THE BRONX-ból (Francoise Yip): a megfelelő időben a megfelelő filmben kellett lennie. Ez mindenhol nehéz szakma. Hiszel valamiben és nekivágsz... 


Csak nekivágsz, és minden szükséges lépést megteszel, hogy teljesíts, hogy aztán még jobb lehetőségekhez juss, akár Hong Kongban, Hollywoodban vagy bárhol másutt.


Nem követem a hongkongi belpolitikát. Szórakoztatásra mindig lesz igény. Már eddig is sok olyan projekt készült el, amikben kínaiakkal (PRC) működtünk együtt. A magam szempontjából nem látok problémát abban, hogy foglalkoztatva maradjak 1997 után. A megélhetésem meg hasonlók miatt aztán végképp nem kell aggódnom, amerikai útlevelem van.


Filmezni Hong Kongban stresszes meló, mindenkinek ugyanez a tapasztalata. Néha azt gondolod, hogy nem fordítanak elegendő gondot a dolgokra, de bizonyos projektek egyszerűen csak így készülnek. Ahelyett, hogy kívülállóként azt mondanám "ez így nincs rendjén", ránézek és rájövök, hogy most már én is a része vagyok. Olyan sok filmet csináltam már, hogy része lettem az iparnak. Hálásnak kell lennem azért, hogy ennyi emberrel van kapcsolatom, és kedvelnek annyira, hogy állandóan visszahívnak közös munkákra.


"You can call me sir, You can call me Michael, but never call me a gwailo" - a híres mondat a THE FINAL OPTION-ből. A Hong Kong Film Awards-on kimentem a rohamosztagos öltözékemben. Odasétáltam a színpad elejére, mindenki nevetett, én meg azt mondtam kínaiul: "Mi a francon nevettek? Ne hívjatok gwailónak!" Jó sikerült pillanat volt, tényleg nagyon mulattságos. Bárcsak több időm lett volna, még maradtam volna a színpadon. Yeah, it was good.


Az interjú eredetileg a Hong Kong Film Connection 1996-os számában jelent meg.
Imdb/Wikipédia-szócikk fail: az adatbázisok szerint egy 1983-as kungfu filmben kapta első szerepét. Az alkotás valóban létezik, ám a benne szereplő Mike Wong egy dél-koreai harcművész.
--------------------

Michael Fitzgerald Wong 
portfólió